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Hal Licino

大英百科停止再版:网络文献才是未来

Mar 22 2012, 03:23 AM by

大英百科最近宣布自 244 年前首刷至今,将停止再版实体书的决定,并没有让多少人意外。随着网络的普及其所承载无限的免费信息,大英百科实体书的收入在几年内就已跌破前网络时代的 20%;事实证明,Tim Berners-Lee (因特网发明人)才是导致这个备受崇敬的文艺机构走向衰亡真正的幕后凶手。大英百科全面数字化的决定,已经点出参考文献的未来,并为文字信息互争擅场的黄金时代揭开序幕。而这次的战场,是网络。
战后婴儿潮的地位象征
在百科全书的全盛时期,百科全书的用途不只是参考文献而已,它更被当成是战后婴儿潮家庭中重要的地位象征。百科全书的地位远超过停车道上的两辆别克或后院的游泳池,一本四千万字的大英百科所象征的,是一个家庭对子女教育程度的坚持。就像老一辈在遇到问题时的解决方案是「去查大英百科」,在这个世代,维基百科已经取代了它的地位,每年有四亿以上的人进入它的查询页面。相较于大英百科雇用了人数将近一个中队的编辑团队每天忙着查证某项事实是否正确无误,维基百科则容许任何拥有网络的人任意编辑条目,于是经常导致诸如此类的夸张谬误:
  • Miley Cyrus, Sergey Brin, Paul Reiser 和 Sinbad 都已经过世。
  • 英国前首相 Tony Blair 在唐宁街十号官邸中挂了希特勒的肖相。
  • 职业高尔夫球选手 Fuzzy Zoeller 酗酒,而且会打老婆。
  • 柏拉图是古代有名的夏威夷冲浪手。
  • 意大利人会喝小孩子的血。
每页十美元的网络文献令人却步
虽然这些谬误都已经更正,但依然引起大家对维基百科任众人随意更改条目而缺乏事先查证的质疑。你可以在网络上找到倡导吃大量蒜头就能让人从癌症末期完全康复的网站,也可以找到提供有确切证据且准确无误的数据源的文献的 WebMD。Google Scholar 就是做研究时不可或缺的好工具,你可以在这里找到大量已发表的科学期刊论文。但这些网络科学论文最大的问题是虽然可以免费浏览大纲,但若想阅读全文,就必须花上三十到九十美元不等。如果你想在网络上读完一篇由研究机构学者撰写的深度科学论文,那就得做好每读一页就会花掉你十美元的心理准备。
权威性、准确性和可及性
科学期刊的典型建立于每个月都必须印刷大量的实体书并运送到图书馆的那个年代,当时图书馆若想持续购入一本声望较高的期刊,一年可能必须花到五千元美金。当然刊登期刊的过程本身可能所费不赀,但不可否认地,大部分的开销其实都花在实体印刷及运输费用上。和这个极度严谨的模式完全相反,Arxiv.com 现在已经成为许多顶尖学者的出版选择。目前以完全免费的价格提供四分之三近百万的论文全文,Arxiv 已经成为新时代参考文献数据的三 A 典范:Authoritative(权威性)、Accurate(准确性)和Available(可及性)。
准确性的强力防御
免费的网络模式完全取代繁杂又昂贵的印刷期刊的时代指日可待,但若没有完整、强而有力而且无懈可击的准确性和认证度,网络称霸的时期就仍是未定之天。「反正那只是网络用的」并不能当成编辑懈怠的借口。如果有任何网站想要真正超越白纸黑字的信息,它绝对必须达到百分之百准确的可信度。

最后来个讽刺的小玩笑:Wired 的 Epicenter 在报导大英百科全书实体书之死之后,又因为在文中将大英百科公司 1996 年「被转手」误植为「破产」而刊登了一篇更正启事。如果这还无法说服你在编写电子书时效法印刷时代务求绝对精准的编辑原则是必要的,那真的也多说无益。

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