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Hal Licino

零风险生意?创投失败纪实

Dec 23 2011, 03:58 AM by

当埃默森写下「只要你制造的捕鼠器比别人好,顾客披荆斩棘也会开一条路直通你家门口」,他指的是十九世纪末的维多利亚时代,那时任何的创新在本质上都被视为 是进步的门坎,在工业革命时代,努力向上一定能出头天。但在喜新厌旧的二十一世纪,商业创新比不上话题炒作。那些不幸没能得到 ABC 实境节目「Shark Tank」Kevin O’Leary 与他那一帮创投兄弟的青睐,或没办法成功地过五关斩六将、突破无数个柜台小姐与硅谷天使投资者搭上线的人,或许会发现创新的道路上不仅布满荆棘和坑洞,还 只攻击创新并奖赏模仿者。
 
可以庆祝创业五周年的机会只有百分之五
 
大约每二十家新公司只有一家可以庆祝创立五周年,所以创投家实在不该因为他们在全球经济衰退时束手旁观的态度而被过度苛责.创投家的目的是让他 们的投资变成利润,因此他们的谨慎态度是可以理解的.不幸的是,创投产业的过去整体而言只是一连串惨不忍睹的失败.这不禁令人质疑他们是否真的了解商业, 和他们的神智到底是否清醒。
 
数十亿美元灰飞烟灭
 
一些最恶名昭彰的创投失败例子包括在线杂货宅配公司 Webvan,获得八亿美元资金,最后的下场却是八亿三千万美元赤字。PointCast 拒绝了四亿美元的收购价格,最后只能忍气吞声地接受七百万美元。DeNovis 发现一亿两千五百万美元的创投资本还不足以在市场推出一款软件。这一串让资金石沉大海的愁云惨雾名单也包括了Amp’d手机的三亿六千万、Caspian Networks 的三亿和 Procket 的两亿七千两百万美元。
 
无收入的公司与两亿八百万美元资金
 
最让人笑破肚皮的一个创投失败例子是来自 Kozmo,该公司的企划是免费运送任何东西,即使是一根巧克力棒也帮你送货到府;这个企划最后筹得两亿八千万美元资金。Kozmo 的高层如何让以小心谨慎著名的创投家对他们的计划毫无可能获利这点浑然不觉,简直就像英国灵媒 Derren Brown 在斑马线中央对人进行催眠,让他们突然无法移动双腿一样神奇。
 
「复制就好,不要创新」正在杀死创业的原始精神
 
筹措资金变得难如登天,跟成功企业避免全然创新,而选择以全新面貌推出现有产品的习性拖不了关系。从创新到复制的演变是如此缓慢,也不能怪很多 消费者,甚至是企业高层都无法注意到。比较 1973 年的 Xerox PARC (之后被 Apple Mac 复制)跟今日的 Windows 7,它们操作系统的图形接口之间,除了亮丽的颜色以外,真的有任何根本上的不同吗?更别提我们仍在使用跟1987年 Remington No. 2打字机相同的键盘版型来打字。这种「创新停滞」的危机,让人们开始相信通往成功的道路上,需要比集体抄袭更多的东西。

获得创投资金的道路或许有重重磨难,但要转手一家成功的公司,尤其对没经验的买家来说,也可能一不小心就深陷泥沼.Learning Company 是一家教育软件公司,Mattel 以三十八亿美元的天价买下,这项交易被认为是企业经营历史上最糟糕的一次收购,Mattel 很快就以两千七百三十万左右的超低价格转卖出去.是哪一个 Learning Company 的高层人员能将 Mattel 完全唬住呢?正是那只没心肝的鲨鱼 Kevin O’Leary!

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