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Hal Licino

与丛林之王抗争:亚马逊战斗中的成王败寇

Apr 17 2012, 02:29 AM by

征求:高技能、受过教育且有经验者,兼职或全职工作,平均报酬远低于最低工资,通常是工作多年后才支薪,且大多时候从未收到任何报酬,请于 totallyinsanejob.com 申请。若此分类广告是刊登在网络公布栏或是地方报纸,大多数人都只是一笑而过,将它当作一则恶作剧。然而,这正是成千上万想成为作家的人现今正在实际执行的事,而且,其中一部份人已经花了他们大部份的成年生活这么做。进入这个行业从未像现在这般困难,随着印刷图书业的精华被几乎掏空并转型电子化,过去全能的出版业现在已经被专卖无用小玩具的网络卖家取代,哦,对,他们也卖书。亚马逊现在是出版丛林之王,其余行业则在茂密的丛林中迷失方向。
图书出版的复杂巨人国
任何熟悉印刷者都可以作证纸本书的制造和运输是何等大而复杂,它牵涉到形形色色的步骤,不止耗时,而且所费不赀。相较之下,电子书就像是点击另存成 pdf 档一样简单,再点一下就可到处散布。然而,控制电子书成本有很多因素,它们己成为出版商和亚马逊之争的关键。
仅增加三十倍宣传费
全球前六大出版商阿榭特、哈波.柯林斯、麦克米伦、企鹅、兰登书屋和西蒙舒斯特己拒绝在亚马逊最新合约书上签署「只」增加三十倍的「合作宣传费」。没错,是三十倍,不是百分之三十。拒绝支付此费用不等于亚马逊拒绝将书上线,而是这些书不会被促销,当上百万其他书籍在争夺读者的钱时,他们将会毫无痕迹地消失。纸本书还是会继续卖,但因为亚马逊拥有 Kindle 而且可以决定要把哪些书放进去,你的电子书版本将完全消失,然后总销量数字就会非常难看。
亚马逊的铁路垄断 vs. HO-Scale 竞争
如同我们从美国铁路大盗年代所学到的:垄断导致腐败,绝对的垄断导致绝对的腐败。有人说这不是「垄断」,亚马逊当然可以收取任何他们认为合理的价格,网络上也不只他们一家网络书店可供出版商选择。问题是所有网络书店的销量加在一起,也比不上一辆亚马逊运输车的书量。在铁路年代,若你想要将煤矿销售到亚马孙河的邻居 – 美国奥俄冈州尤金市,你只有一个选择。现在,如果你想要将你的书卖到亚马逊人手里,你有无数条路和选择。只是亚马逊通路是唯一可以运输足够产品的公司,其他都只是家庭代工规模而己。

 

司法部的行动让亚马逊挤压其他对手
就算 HO-Scale 电子书店可以成长为巨大杀手,又有很多企图挑战丛林之王的电子零售商。其中巴诺(Barnes & Noble)和 Google 是两个最强力侵蚀亚马逊的网络垄断的竞争对手。这股反托拉斯的呼声也引起美国司法部注意,他们最近开始对苹果和各种出版商固定电子书价格的行为采取行动。此举造成意想不到的效果,让亚马逊将电子书打折到它想要的等级,建立一个巨人可以勒索所有小矮人的机制。Kindle 电子书无法在 Nooks 上阅读,反之亦然,所以,有了贱价,亚马逊平板可以压倒性获得市场占有率,待竞争者舒适地在六英尺下休息时,亚马逊就可以为所欲为地抬升价格。垄断己死!垄断万岁!

在这个金钱倾轧中最明显被牺牲的代罪羔羊,将是作者。出版商眼看着他们的利润越来越少,发展性和版税目前是微乎其微,而顶级畅销作者的版税将大幅锐减到只够一顿象样的晚餐,还不能去太贵的餐厅。而真正的输家将是读者,他们在现代文学光谱中将在无容身之处。

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