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Aidan Hiljeh

Yahoo! 為何控告 Facebook

May 01 2012, 05:05 AM by

這八年來,Facebook 已經樹敵不少。有些嚴重威脅到其霸主地位,有些則不值一提。Facebook 本來可能沒怎麼在注意 Yahoo!,但現在它已經被迫將全副注意力都放在對方身上。

Yahoo! 在二月對 Facebook 提出嚴正警告:為你竊取的科技付專利授權費用,否則我們法庭見。堂堂社群巨人很明顯沒將這警告當作一回事,因為砰!現在它雙手捧著一副官司。

Yahoo! 最近在聖荷西聯邦地方法院正式提出訴訟,表示 Facebook 在知情的狀況下侵犯其十項專利。根據訴狀內容,這家公司要求被告為侵犯社群網路、即時訊息、廣告到隱私權等網路技術專利而賠償尚未定案的金額。Yahoo! 宣稱它被賦予自 1999 到 2010 年間的專利權,並有紙本文件可供背書。
受困的巨人
網路巨人 Yahoo! 已經積弱不振好一陣子並非秘密,至少在網路世界中不是。在四月初,這個公司宣布他們將資遣最多兩千名員工,以省下每年三億七千五百萬的支出。最近上任的執行長 Scott Thompson 的任務重大,他必須設法讓他砍掉的職位數目,不至於跟他心目中一個無力的網路工程師所需要開除以扭轉乾坤的人數。

但縮小規模只能解決 Yahoo! 現在所面臨的問題的一小部分。這家公司不只在開發廣告收入上遇到困難,相較於競爭對手微軟、Google,甚至是 Facebook,他們在保持相關性上也相形見絀。Yahoo! 和 Facebook 這幾年來合作開發不少創新技術,但我們應該可以大膽假設這樣的合夥關係,即將因為目前的法律糾紛而走向尾聲。
好戲,不戰嗎?
科技公司之間的專利之爭,已經變得跟美國拓荒時期印地安人大戰牛仔的故事一樣常見。摩托羅拉就常常被捲入專利相關的爭議之中。這個行動電話巨人不只告微軟盜用他們的 H.264 影片壓縮技術,也告蘋果據說侵犯它四項專利;但是,根據最近的法庭判決,真正能被提起告訴的只有一項。Yahoo! 和 Facebook 之間的法律糾紛,將成為社群媒體場域中第一件大型的專利官司,但它絕對不會是最後一個。

Yahoo! 在控告他人以樹敵方面已經算是老手了。在 2004 年它就曾控告 Google 違反專利及其他侵權事項。Google 最後以賠償其
IPO 額度不小的股份,和 Yahoo! 達成庭外和解。這也不是 Facebook 第一次被告上法庭。溫克勒佛斯兄弟、卡麥隆和泰勒控告他們的哈佛同學馬克‧扎克柏格偷走他們的想法並創立了世界頂尖的社群網路。Facebook 之前贏了,但這次對上 Yahoo! 可能就沒那麼幸運了。

戰線已經畫下,而雙方都整裝待發。Yahoo! 不打算收回告訴,Facebook 也不打算白白拱手讓出。拉張板凳買好雞排,接下來絕對精采。

文章分類 社群媒體, 科技新聞

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