Pagar por jugar no es de ninguna manera un fenómeno que ha surgido por primera vez en la edad de los podcast en redes sociales. Payola era común en la época de vodevil de los locos años veinte y en 1959 Alan Freed, el DJ que popularizó el termino rock & roll, afrontó juicio por aceptar dinero para reproducir grabaciones específicas al aire. Cuando se trata del World Wild Web, los podcasters son igualmente responsables del cumplimiento de las normas que prohíben la paga para ser escuchado como cualquiera que trabaje en las formas más tradicionales de comunicación como la radio y la televisión… y la Comisión Federal de Comercio (FTC) administra el sistema legislativo para garantizar que todo el mundo cumpla.

Sí, los podcast son regulados por la Comisión Federal de Comercio

La FTC es muy consciente de que el respaldo de todos los tipos de fuentes influyentes es un factor importante que ayuda a los consumidores a tomar decisiones de compra. Esa es la razón principal por la cual la Comisión obliga a que cada vez que alguien (y eso incluye podcasters) esté compartiendo contenido con cualquier tipo de público en los Estados Unidos, lo cual un “consumidor razonable” podía interpretar como una influencia, una revelación de la relación con el grupo promovido será “clara y visiblemente” incluida.

Existen varias definiciones de los términos incluidos en las regulaciones del FTC que deben ser claramente entendidos por todos los podcasters, pero estos son los cinco más importantes:

  1. Relaciones de materiales. También conocido como conexiones de material, que son las conexiones existentes entre un podcaster comprometido en avales y la comercialización de un producto o servicio determinado.
  2. Decepción. Las regulaciones del FTC especifican que una declaración hecha en un podcast es engañosa si se puede considerar que engaña a una “minoría significativa” de los consumidores. Esta es una declaración muy crítica, ya que si uno de cada cinco de sus oyentes de podcast es visto siendo engañado por sus podcast, usted podría estar sumergido en aguas legales muy peligrosas.
  3. Claro y Visible. La colocación de la descripción de su podcast sobre su aval tiene que ser “perceptible y comprensible” para un consumidor medio. Por lo tanto, susurrando su anunciación a 15 dB entre gritos y guitarras en los altavoces de su introducción no es suficiente con la FTC.
  4. Endosantes. Los podcasters se clasifican como endosantes, ya que quedan en las definiciones legales de “defensores”, “personas influyentes”, o “embajadores”. Los podcasters que reciben productos sin cargo, o incluso con un descuento, así como aquellos que se pagan al contado son legalmente endosantes.
  5. Aprobación. La FTC asume que cualquier declaración de podcast que se trate de testimonios o comentarios de un producto o servicio se encuentran dentro del término de su aprobación.

Una definición amplia del respaldo

La definición ampliada de lo que es un respaldo en términos de podcast es esencialmente la expresión comercial y las fronteras entre lo que es la libertad de expresión y lo que es el discurso comercial es extremadamente tenue. Un anuncio individual en su página de Facebook que acaba de comprar una tableta de XYZ-Tech y que les encanta está definitivamente en el lado de la libertad de expresión. Sin embargo, una persona que se dedica a una operación con fines de lucro a través de la producción de podcast, y que ha recibido, ya sea un pago en efectivo o el “don” de la propia tableta de XYZ-Tech que haga una declaración equivalente se incluye dentro del discurso comercial.

¿Puede un consumidor ser engañado razonablemente?

Hay una distinción legalista muy fina en lo que constituye efectivamente un respaldo debido a que la FTC no considera necesariamente los endosos como específicos a su contenido. Por tanto, la Comisión no considera que una declaración por el podcaster que “el contenido de este podcast no esté destinado a ser una opinión o testimonio” como válido en modo alguno. La Comisión Federal de Comercio determina si un endoso en realidad estaba incluido en su podcast de acuerdo con el mensaje de contenido real que es recibido por el consumidor. Si la Comisión considera que un consumidor razonable podría ser engañado por el contenido de un podcast en la creencia de que era una crítica “honesta y sin compensación” cuando la compensación de hecho la hizo valiosa en el intercambio manos que favorecen al podcaster, entonces la ley ha sido violada.

Usted no tiene que ser un vendedor infomercial como Kevin Trudeau que enfrenta penas cárcel de 10 años debido a que la FTC considera que sus podcasts eran equivalentes a las emisiones de televisión, por tanto es mejor obedecer las leyes!

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