La historia del deporte profesional está marcada por luminarias legendarias que han originado literalmente paradigmas completos en la comercialización de sus franquicias, todos los cuales pueden actuar como ejemplos de libros de texto para los vendedores de eventos de hoy en día en cualquier campo.

George Preston Marshall

A finales de los años 30 entre la Gran Depresión y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, cuando el país estaba todavía en las preferencias económicas. Por lo que hoy apenas se puede comprar un abono de temporada, Marshall compró el equipo de Boston -Los Redskins- en 1937 y se les trasladó a Washington DC. Él conocía muy bien la necesidad de construir una tradición donde los fans podian forjar la lealtad, pero en el momento en que la perspectiva de un grupo de chicos sin casco compite entre sí en el barro, no era atractivo para muchos estadounidenses.

Marshall se acercó al compositor Barnee Breeskin, el director de la orquesta en el Hotel Shoreham en la capital del país, y le pidió que escribiera una marcha para su equipo. A pesar de que originalmente se titulaba La marcha de Washington Redskins, no es bien conocida por todos los aficionados al fútbol como Hail to the Redskins.  El equipo sorprendentemente cuadruplicó su presencia en los tres primeros años a partir de la llegada de la melodía. Casi ocho décadas después, cada juego de los Redskins resuena con una interpretación conmovedora de la canción que ahora es parte del equipo como los colores o el logotipo del casco. Marshall sabía que la creación de conciencia de un evento requiere un enganche claro y memorable, y su marcha fue la mejor herramienta.

Bill Veeck

Más o menos al mismo tiempo que Marshall fue la creación de nuevos enfoques de marketing en el fútbol, con Veeck. Esté fue una figura dominante en el juego oficial de béisbol. Él era el dueño de los Medias Blancas de Chicago, los Browns de San Luis, los Indios de Cleveland, y dos equipos de ligas menores,  llamándose el Señor Baseball, Veeck tenía una habilidad innata para comprender cuales eran los motivadores principales en la conducción del aficionado al béisbol y Veek entendía el beneficio de mezclarse con los aficionados en las gradas, charlar, y obtener conocimientos sobre sus seguidores.

Lo que estaba haciendo en las gradas es esencialmente lo que los marketers de eventos online hacen hoy en día a través de las redes sociales. Al relacionarse con su público les motiva y ellos atienden a sus ofertas para adaptarse. Veeck descubrió que la mayoría de sus fanáticos de Chicago trabajaban por la tarde  en la ciudad, así que empezó a programar sus partidos en la Ciudad de los Vientos a las 8:30 A.M. Cuando los aficionados se presentaron, él serviría personalmente poporopos, café, regalos de langostas y otros bienes deseables, y fue el primer dueño del equipo que hizo estallar fuegos artificiales cuando su equipo fue campeón. Veeck fue un genio en el marketing para eventos porque él comprendio a su público y atendió a las necesidades y gustos de ellos.

Dana White

Avanzando rápido hasta el día de hoy, donde un deporte que es inimaginablemente efectivo desde  Marshall hasta Veeck se ha convertido en un importante sector de la industria que cosecha cientos de millones de dólares de fans en todo el país. El Campeonato de Lucha Profesional (Ultimate Fighting Championship (UFC)) es ahora el sector empresarial de eventos más grande de artes marciales mixtas del mundo. A partir de un evento menor en el año de 1993, en las últimas dos décadas la UFC ha convertido un deporte famoso en las principales redes sociales exponiendose en más de 130 países.

White ha sido un genio a tener está capacidad de aprovechar casi todos los medios a disposición de su deporte para sensibilizar y crear emoción. Mientras que muchas otras ligas deportivas están tratando de censurar los tweets y los mensajes de sus atletas, White les impulsa a beneficiarse de la controversia. Él incluso creó una cuarta para un fondo de un millón de dólares para recompensar a sus tweeters más activos, independientemente de lo ofensivo que sean sus tweets. El vocabulario propio de White es NSFW pero él toca la fibra sensible con los fans de la UFC que lo ven como uno de ellos!

Aunque estos pioneros de marketing no tuvieron el beneficio del marketing móvil y de las redes sociales, todos fueron capaces de atraer a su audiencia a los aspectos fundamentales de la naturaleza humana, con el tiempo permitieron que sus organizaciones se convirtieran en uno de los más legendarios de la historia americana.