Antes, cuando la iluminación eléctrica era un sueño lejano, la Oficina de Patentes y marcas de América (USPTO) en EE.UU. podría ser invocada para registrar y defender patentes de modo legítimo y sostenible. Después de todo, cuando el Sr. Bucyrus presentará una patente sobre su máquina aplastadora de maíz sería una tarea bastante sencilla de discernir estaba o no  violando el concepto y diseño de la máquina aplastadora de maíz presentada anteriormente por el Sr. McCormick. Cuando llegó la era tecnológica, la capacidad de la USPTO para definir y proteger las patentes fue obstaculizada de manera significativa.  Hoy en día, cualquier persona puede presentar una patente utilizando términos que sean demasiado amplios y puede entonces darles la bienvenida a los violadores. Estas entidades son conocidas como los trolls de patentes, y puede parecer difícil de creer, pero hay uno que está amenazando a los podcasters que afirman que toda la tecnología les pertenece.

Personal Audio continúa disparando demandas de licencias

Una compañía conocida como Audio Personal con una oficina vacía en el este de Texas ha demandado en realidad a Apple y anotó un par de victorias sobre la base de sus pretensiones tenues para tener listas patentadas.  Al  parecer envalentonado por su dinero mal ganado ahora están agitándose alrededor de su patente número 8.112.504, que afirma que el podcasting es “propio” y cualquier podcaster está en violación de su propiedad intelectual.  Incluso han llegado tan lejos como demandar a tres grandes podcasters, How Stuff Works, Togi Entertainment, y a Adán Carolla de ACE Radiodifusión, indicando que están utilizando ilegalmente la tecnología de Audio Personal. Audio Personal no sólo se detiene con esos tres grandes podcasters pero ha enviado demandas de licencias a otros muchos podcasters y según los últimos informes seguía disparando hacia fuera sus misiles de demandas.  Así que tenga cuidado si como podcasters recibe algo de ellos!

Absurda y ridícula pretensión principal

La pretensión principal en la patente de Audio Personal es tan absurda y ridículamente amplia que lo que realmente desafía la descripción o la creencia. No sólo por el descaro de bronce, incluso en la redacción de una frase dicha de todo lo que abarca la patente, pero para los “dormidos “en el interruptor del personal de la USPTO que la aprobaron. ¿Puede cualquier estadounidense razonable creer que verdaderamente Audio Personal logró la patente?:

“”Aparatos para la difusión de una serie de episodios representados por archivos multimedia a través de Internet como decían episodios que están disponibles…”

Así que, técnicamente, no sólo los podcasts están cubiertos por esta patente irreal, pero también las operaciones masivas de difusión de Internet como Netflix. Después de todo, la distribución de todo lo que entre los recién casados y el castillo de naipes cae en la misma definición.  Audio Personal, no es propietaria de la totalidad del Internet… así que vamos todos a pagar!

Tome medidas para proteger su podcast de los troles de patentes

Lo que hace que toda la situación sea peor es que esta patente del 2009 es una “patente hija” de una anterior que es técnicamente ilegal. Por supuesto, la patente original se presentó allá por 1996, pero exactamente el mismo sistema que los podcasts de hoy ya estaba activo y trabajando en los grupos de noticias a través de UUCP e incluso antes de que los BBS en los 80.Independientemente uno no puede darse el lujo de ignorar a Audio Personal cuando se orienten a su podcast, por lo que debería considerar la adopción de los siguientes pasos:

  • Revise sus leyes locales. Algunos estados han implementado leyes que protegen contra los trols de patentes. Si usted está en uno de esos estados va a tener una ventaja considerable frente a los trolls de patentes.
  • Consiga un seguro. Varias compañías de seguros están ofreciendo seguros de propiedad intelectual y si usted todavía no ha sido servido con una demanda de licencia, usted puede ser capaz de proteger a su podcast asegurandolo de este modo.
  • No responda. Jamás se le ocurra disparar su propia respuesta a cualquier troll de patentes. Esa misiva puede comprometer cualquier caso futuro en su favor.
  • Contratar a un abogado… y no cualquier abogado, tiene que ser un especialista en propiedad intelectual. Algunos pueden ofrecer una primera consulta sin cargo, pero si usted decide proceder prepárese para desembolsar una retención costosa.

La mayor parte de estas demandas por violación de patentes se resuelven fuera de los tribunales y en muchos casos, un abogado con experiencia puede disminuir el importe de la liquidación hasta el punto que muchas veces su cuota sea cubierta por los ahorros. Desafortunadamente no hay manera barata o gratuita para luchar contra los ataques de los trols de patentes. Pero si es posible tener la victoria!
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