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Francis Santos

NASA和Foldit倚賴使用者發展科學應用程式

Oct 12 2011, 04:17 AM by

從1990年代被廣泛使用以來,網際網路已經持續發展了好長一段時間。它已經發展到一種讓人難以想像還能比今日更進步的地步。但信不信由你,這遍及全球的超級網路將會變得更加強大。科技社群的分析師預測電腦運算能力、儲存與頻寬容量的進步將會讓數位領域到達一個前無古人的境界。事實上,我們已經見證了網際網路科技的迅速發展對各領域的幫助。
 
太空應用程式來到地球
 
做為美國太空與航太研究計畫之首,NASA成為科技領域的領航員並不讓人感到意外。在九月底,該機構推出了國際太空應用程式競賽,一個邀請全球創意人才、工程師、商業菁英到一般民眾發揮他們的開發能力的計畫。更確切的來說,是呼籲大家來為使用公共科學數據的電腦、網站和智慧型手機開發應用程式。
 
科技革新對於世界各國的太空總署都是很重要的。是科技的進步讓這些組織克服許多挑戰,而科技的進步也讓探索太空和地球出現了更多新的可能。國際太空應用程式競賽讓世界公民有機會一展長才,發明能夠幫助研究的應用程式,包括氣候變遷對地球環境之影響、自然資源的消耗和其他影響這個星球的議題。
 
NASA的國際太空應用程式競賽立意為推動「開放政府」(OGP),此舉希望能讓世界各國的政府加入宣傳透明化,與民眾互動並駕馭新科技的力量。該計畫預計在2012年舉辦為期兩天的活動,政府的科學專家和民眾將齊聚一堂,希望能為地球環境所面臨最迫切的一些議題提供解決方案。
 
電玩迷成功的救火行動
 
人們對電玩迷的刻板印象不是小孩、宅男,不然就是足不出戶的懶蟲。現在有一個新計劃,要證明電玩迷比社會上許多人所想的還更有貢獻。這個社群源自於線上遊戲《Foldit》的成員,他們利用他們的技能協助解決了HIV研究者超過十年無法理解的科學謎團。
 
成員橫跨國際的科學家團隊試圖了解梅森.菲舍猴病毒(Mason-Pfizer Monkey VirusM-PMV)的分子結構已經超過十年,這是一種類似HIV的病毒,會導致恆河猴罹患AIDS。M-PMV的酵素,科學名稱為retroviral proteases,是觸發病毒擴散的主要關鍵。科學家長久以來都相信,只要理解這種酵素的結構就可找出治癒病毒的關鍵解藥。
 
Firas Khatib是華盛頓大學的生化學家,他聚集了一組電玩迷團隊(組員未受科學教育),他們利用Foldit來替這個棘手的問題想出解答。Foldit的遊戲設計是讓玩家能在虛擬世界操縱真實的分子結構,它幫助該團隊在不到十天內就找出了數種可能的解決方案,其中一個甚至被形容是接近完美。根據Khatib的說法,這些人的貢獻讓科學家離治療HIV的過程更近了一步。
 
科技大有可為
 
尋常的網路和科技會引領我們前往曾經無法想像的境界。從企業、非營利組織到政府機構和一般人,我們都期待看見它們能帶領我們前往何種未來。

 

文章分類 網路工具及應用程式, 科技新聞

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