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Hal Licino

與叢林之王抗爭:亞馬遜戰役中的成王敗寇

Apr 17 2012, 01:28 AM by

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圖書出版的複雜巨人國
任何熟悉印刷者都可以作證紙本書的製造和運輸是何等大而複雜,它牽涉到形形色色的步驟,不止耗時,而且所費不貲。相較之下,電子書就像是點擊另存成 pdf 檔一樣簡單,再點一下就可到處散佈。然而,控制電子書成本有很多因素,它們己成為出版商和亞馬遜之爭的關鍵。
僅增加三十倍宣傳費
全球前六大出版商阿榭特、哈波.柯林斯、麥克米倫、企鵝、蘭登書屋和西蒙舒斯特己拒絕在亞馬遜最新合約書上簽署「只」增加三十倍的「合作宣傳費」。沒錯,是三十倍,不是百分之三十。拒絕支付此費用不等於亞馬遜拒絕將書上線,而是這些書不會被促銷,當上百萬其他書籍在爭奪讀者的錢時,他們將會毫無痕跡地消失。紙本書還是會繼續賣,但因為亞馬遜擁有 Kindle 而且可以決定要把哪些書放進去,你的電子書版本將完全消失,然後總銷量數字就會非常難看。
亞馬遜的鐵路壟斷 vs. HO-Scale 競爭
如同我們從美國鐵路大盜年代所學到的:壟斷導致腐敗,絕對的壟斷導致絕對的腐敗。有人說這不是「壟斷」,亞馬遜當然可以收取任何他們認為合理的價格,網路上也不只他們一家網路書店可供出版商選擇。問題是所有網路書店的銷量加在一起,也比不上一輛亞馬遜運輸車的書量。在鐵路年代,若你想要將煤礦銷售到亞馬遜河的鄰居 – 美國奧俄岡州尤金市,你只有一個選擇。現在,如果你想要將你的書賣到亞馬遜人手裡,你有無數條路和選擇。只是亞馬遜通路是唯一可以運輸足夠產品的公司,其他其他都只是家庭代工規模而己。
司法部的行動讓亞馬遜擠壓其他對手
就算 HO-Scale 電子書店可以成長為巨大殺手,又有很多企圖挑戰叢林之王的電子零售商。其中巴諾(Barnes & Noble)和 Google 是兩個最強力侵蝕亞馬遜的網路壟斷的競爭對手。這股反托拉斯的呼聲也引起美國司法部注意,他們最近開始對蘋果和各種出版商固定電子書價格的行為採取行動。此舉造成意想不到的效果,讓亞馬遜將電子書打折到它想要的等級,建立一個巨人可以勒索所有小矮人的機制。Kindle 電子書無法在 Nooks 上閱讀,反之亦然,所以,有了賤價,亞馬遜平板可以壓倒性獲得市場占有率,待競爭者舒適地在六英尺下休息時,亞馬遜就可以為所欲為地抬升價格。壟斷己死!壟斷萬歲!

在這個金錢傾軋中最明顯被犧牲的代罪羔羊,將是作者。出版商眼看著他們的利潤越來越少,發展性和版稅目前是微乎其微,而頂級暢銷作者的版稅將大幅銳減到只夠一頓像樣的晚餐,還不能去太貴的餐廳。而真正的輸家將是讀者,他們在現代文學光譜中將在無容身之處。

文章分類 印刷業, 科技新聞, 科技評論

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