La palabra “Líder” es una especie de nebulosa designación. Si me hubieran preguntado hace dos años “¿que es un líder?”, O “¿qué significa para usted liderazgo?” Le diría que probablemente es algo que brota en una genuina y sentida pasión, una lista equilibrada los aspectos habituales y personales. A continuación se destacan algunos ejemplos, como: Martin Luther King, Jr., Mahatma Gandhi. Atticus Finch. John Waters. Ivo Watts-Russell.

Hace dos años, cuando se sugirió que yo debía aplicar para el programa de  Liderazgo en Long Beach que se conoce por ser prestigioso y selectivo sobre todo, estaba tan halagado por completo y  también muy confundido. En ese momento, mi nombre ya era conocido en Long Beach, con dos programas de ultra-nicho – una serie de medianoche para darle culto a las proyecciones de cine semanales en un teatro local, y tres eventos de “Zombie Walk”. El Liderazgo en Long Beach fue un programa que había visto en sus alumnos notables unos futuros concejales como Robert García y James Johnson, y como amados propietarios de negocios independientes como Sé Reed y Dana Buchanan. Cuando pensé en mis momentos de más orgullo en su momento, que incluían una carrera única por los pasillos del teatro en la proyección de la duda insípida The Human Centipede, un espectáculo en vivo de roller derby en una proyección del Xanadu con discutible valor (una película que estoy listo para defender hasta la muerte), y por supuesto, el conjunto de la masa de zombis entusiastas que ocuparon Long Beach bajo la dirección de mi banal salvaje. Un empresario visionario, y un líder?

Por lo tanto, aplique. Sin embargo, cuando me encontré cara a cara con el costo del programa (totalmente vale la pena), Me puse nervioso. Cuando comenté que yo no pueda pagarlo a los que me sugirieron que aplicara, me dieron un mundo de posibilidades. He aplicado a dos.  Yo fui aprobado por ambos.

La trama se complica…

¿Cómo puede querer un programa de liderazgo de un tipo como yo? Por otra parte, lo suficiente como para que se me dirija en la dirección de apoyo financiero.  Lo suficiente como para que el apoyo financiero que vendría a través de él.  ¿Quién soy yo? Soy un soñador consumado, que  rara vez está satisfecho, que no puede soportar la visión de un estacionamiento vacío sin ver el evento masivo que podría ser, que no puede soportar la vista de un parqueo vacío sin ver el vibrante concierto que podría ser, que no puede soportar la vista de otro cine de primera ejecución sin ver la próspera casa de arte que podría ser, que no puede soportar la grabación de un compañero soñador, lamentando en su tercer  trago de whisky la triste historia de su defraudados sueños, sin querer poner en marcha de inmediato las medidas que podrían hacer que la visión de ese soñador suceda. Bueno, eso me hace un hombre apasionado, pero ¿qué me convierte en un líder?

Después de dos becas – ambas  fueron recibidas con golpes y lágrimas – ahí estaba yo, uniéndose a un grupo de veinte y tantos otros “líderes”, en una cabaña aislada en el bosque. Sintiéndose totalmente fuera de lugar para estar entre la ciudad luminaria personal-miembros, representantes de grandes empresas, líderes en la educación… mi humildad nunca se había abierto camino en mi piel, con más ferocidad. Esa primera noche, sentí como estaban mis ojos abiertos y desconcertados como un ganador de la lotería.

Entonces mis compañeros y yo llegamos a conocernos. No pasó mucho tiempo antes de que nos diéramos cuenta de que todos nosotros estábamos  tan desconcertados y con los ojos abiertos y todos estábamos con las bolas a los huesos, como líderes natos.

¿Por qué? Cuanto más sepa exactamente lo que usted cree y en lo que usted quiere que suceda en el mundo, y tiene la pasión con la que está dispuesto a defender y luchar por ello – mientras más personas puedan optar por seguirle a usted o moverse a lo largo, lo convertirán en un líder.  Yo no me consideraba un “líder” antes del programa de Liderazgo en Long Beach, porque pensé que mis intereses y gustos eran específicos y extraños. ¿Cuan específicos y extraños pueden ser realmente si ven este tipo de apoyo en la longevidad? Las proyecciones de medianoche en Mondo, se vieron más de 150 películas antes de llegar a su fin.  Zombie Walk IV, que había hecho su camino hacia el centro de Long Beach, rompió un récord mundial – y con una gran lucha para siquiera ver la luz del día. Si yo no estaba en mi segundo mes en el programa de Liderazgo en Long Beach, podría haber eludido en un rincón triste del mundo, después de las frustraciones. En su lugar, el programa ya había encendido un fuego en mi voz, y yo sentía la responsabilidad de llevar  mi experiencia y aplicarla a la esperanza de activar algún cambio a una necesidad. ¿Habría sentido que era una mera opinión o tenía el peso y la urgencia de los hechos? y realmente, ¿cuál es la diferencia entre opinión y hecho, además de la frecuencia en que una persona responde a ello?

Matar a un ruiseñor de Atticus Finch recientemente encabezó la lista AFI de 100 años de héroes y villanos como el héroe # 1  en el cine, y tanto como una figura de la literatura y el cine, que siempre va estar en mi lista de líderes personales. Aquí está la parte interesante: él perdió su caso. Perdió a su caso, y por otra parte, su cliente fue asesinado a balazos. No hay nada peor que eso. PERO, luchó. Peleó una pelea que, a decir de todos, sabía que iba a perder desde el primer momento.  Probablemente nunca se consideró un héroe en la novela de Harper Lee pero sugiere que su humildad nunca lo habría permitido. Tal vez si hubiera prestado atención al saludo de pie que le dio la gente que hizo resonar las vigas del techo, habría pegado. Si lo hubiera sabido, como personaje, cómo se percibe su personaje en la historia, sin duda habría pegado).

Y aquí está el punto: Siempre atesoraré, reconocer y valorar el voto de confianza que me ha dado el programa de Liderazgo en Long Beach. Y por aquellos que me sugirieron que aplicara, al director Jeff Williams y al ex Consejo de las Artes, al director de Long Beach Craig Watson. Y por el comité de selección por los que fui entrevistado, enfermo de la gripe con 104 grados y casi sin voz. Y por el Consejo de Administración de Liderazgo de Long Beach y el Consejo de las Artes de Long Beach, que ofreció las becas que hizo que el viaje fuera posible. Y, por último, por mi increíble equipo de compañeros con los que he compartido  lágrimas, risas, y fracasos que han hecho mirar mis sueños y ambiciones en una nueva perspectiva: A veces hacer sus sueños realidad ilumina la vida de los demás.

“Si el arte es para nutrir las raíces de nuestra cultura, la sociedad debe permitir al artista ser libre de seguir su visión siempre que lo lleve a su realización.” – John F. Kennedy

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