Hace un tiempo, escribimos en el blog de la NASA y Foldit usando búsqueda de fuentes para que los ciudadanos resolvieran los misterios científicos que ni siquiera los científicos veteranos podían entender. Esa historia particular, ha crecido en varias cosas nuevas en el último par de meses, y su crecimiento es evidencia del fantástico progreso en el que este nuevo campo interesante está haciendo.

La primera vez que le trajimos la historia sobre el equipo de jugadores de Foldit aprovechando el juego de rompecabezas en línea para promover el fenómeno de la multitud de fuentes de fenómeno de búsqueda de fuente biotecnológica, ellos estaban usando su experiencia de juego para averiguar la estructura molecular de las enzimas en la M-PMV, una enfermedad que desarrolla SIDA en los monos. Sus aportes fueron considerados un gran problema porque, hasta entonces, los científicos de renombre mundial no tuvieron suerte en la determinación de cómo esta estructura permitió la propagación del virus.

Esta vez, la comunidad Foldit está aportando sus conocimientos para ayudar a los científicos a crear la proteína final.

Al dedicar horas y horas en sus computadoras, los reproductores de Foldit tomaron una enzima ya existente (una enzima es un tipo de proteína que acelera la velocidad de las reacciones químicas) y modificado hasta el punto donde se ha mejorado de forma espectacular. Según los informes, que fueron capaces de diseñar el modelo de la enzima para ser 18 veces más eficiente y 100 veces más activa que antes. Sus resultados tienen expertos en el campo de la biología llamándolo otro paso acertado en la dirección correcta.

El juego de Foldit en sí se basa en un proceso conocido como plegamiento de proteínas. Es un proceso complejo, y también un crítico que ha estado presentando los científicos con enormes desafíos durante años. Durante mucho tiempo, los jugadores tuvieron la tarea sólo con la determinación de cómo las proteínas se pliegan en realidad. A través de la reciente iniciativa, el equipo utilizó el juego de Cubo de Rubik al estilo de la estructura del objeto para ir más allá de plegamiento de proteínas y de hecho mejora la actividad de la enzima. El cuál ha sido tradicionalmente un dolor de cabeza que produjo resultados mixtos que se llevó a cabo de manera eficiente en el tiempo y que de nuevo dejó a los científicos desconcertados.

Software de Diseño un Factor Clave

Aunque la comunidad Foldit haya sido debidamente acreditada por sus esfuerzos y avances, la agenda de la enzima no carecía de desafíos. El grupo de jugadores estaban realmente produciendo resultados mediocres en un momento dado, ya que algunas soluciones resultaron ser menos activas que la proteína original, mientras que otros estaban completamente inactivos. En el lado positivo, estos fracasos le dieron al equipo el punto de partida necesario para crear nuevas variantes y en última instancia, un producto final que fue más eficaz que con el enzima que comenzaron a trabajar.

Los reproductores de Foldlt han tenido conocimiento experto guiándolos a lo largo del camino, pero se podría decir que el motor del juego fue la pieza clave del rompecabezas. Los desarrolladores que crearon el software recientemente realizaron cambios importantes que permitieron a los jugadores a hacer importantes contribuciones al proyecto. En combinación con una comunidad activa de jugadores, un video juego intuitivo interfaz similar ha sido el catalizador del éxito de Foldit.

Foldit es la creación de equipos encabezados por el bioquímico David Baker y Zoran Popovic, del Centro de Ciencias de Juego. El juego ha ayudado a alimentar a la multitud de fuentes movimiento de la biotecnología, permitiendo a los jugadores introducirse fuera en el proceso de plegamiento de proteínas desde la comodidad de sus propios equipos. Gracias a la tecnología detrás de la plataforma, los jugadores son capaces de hacer las modificaciones más dramáticas a las proteínas de lo que es posible cuando se utilizan métodos científicos.

Entonces, cual será lo próximo para la comunidad Foldit? Según Baker, es centrarse en objetivos más útiles y mejorar la potencia de los inhibidores de la enzima. Él dice que los acontecimientos próximos podrían conducir a la creación de medicamentos que pueden ser útiles en el campo de la medicina.

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